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Kurzprofil

OKLAHOMA – Besuch im Indianerland
Im Herzen der USA trennt Oklahoma, von der Form her einer Hand mit ausgestrecktem Zeigefinger gleichend, das nördlich gelegene Kansas von Texas im Süden. Wie das benachbarte Kansas hat auch dieser Bundesstaat weniger spektakuläre Naturparks oder Glitzermetropolen zu bieten als vielmehr eine breite Palette an nicht nichtalltäglichen Sehenswürdigkeiten und Erlebnissen.
„Okla homma“, „Rote Menschen“, bezeichneten die Choctaw-Indianer die Urbevölkerung und gaben damit dem 1907 als 46. Bundesstaat in die Union aufgenommenen Oklahoma den Namen. Nachdem 1803 US-Präsident Thomas Jefferson dem französischen Kaiser Napoleon ein riesiges Stück Land zwischen Mississippi und Rocky Mountains abgekauft hatte, sollte es ursprünglich als „Indian Territory“, als Rückzugsgebiet der Indianer dienen. Doch der Siedlungsdruck wuchs, „Weiße“ strömten ins Land und eigneten es sich an. Ungeachtet dessen sind noch heute in „Native America“, wie sich Oklahoma auch nennt, 39 indianische Völker beheimatet und pflegen ihre Kultur, ihre Bräuche und Sitten in vielfacher Weise.
Powwows wie das Red Earth Native American Cultural Festival Anfang Juni in Oklahoma City oder das Standing Bear Powwow in Ponca City stehen daher auf dem Veranstaltungskalender und gehören zu den Highlights einer Reise. Sehenswert, informativ und unterhaltsam sind zudem indianische Kulturzentren und Museen wie das Chickasaw Cultural Center in Sulphur, das Comanche National Museum and Cultural Center in Lawton, das Standing Bear Monument Museum in Ponca City oder das Cherokee Heritage Center in der Cherokee-Hauptstadt Tahlequah.
In der Hauptstadt des Bundesstaates, in Oklahoma City, wecken Stockyards City – noch heute der weltgrößte Handelsplatz für Rinder – und das National Cowboy & Western Heritage Museum, eines der besten Westernmuseen der USA, Erinnerungen an die abenteuerlichen Tage des „Wilden Westens“. Zudem bietet das „Horse Show Capital of the World“ zahlreiche Pferdeshows und hat eine moderne Skyline, abwechslungsreiche Neighborhoods, den modernen Boathouse District – perfekt für Wassersportfans – und Historic Bricktown mit lebhaftem Nachtleben zu bieten.
Die Kleinstadt Guthrie, nördlich von Oklahoma City, entstand in nur 24 Stunden während des „Land Rush“ 1889, mit dem die Regierung Indianerland zur Besiedlung freigegeben hatte. Der ganze Ort steht heute unter Denkmalschutz und ein Spaziergang auf der Main Street weckt Erinnerungen an alte Western. Durch Ölfunde in den 1920er-Jahren zu Wohlstand gekommen, entwickelte sich Tulsa, die zweitgrößte Stadt Oklahomas, zum Zentrum der Ölindustrie und erlangte dadurch Wohlstand, was sich noch heute am Stadtbild – mit zahlreichen Art-déco-Bauten – und in mehreren Kunstsammlungen und Prachtvillen äußert. Viele der „Ölbarone“ waren philanthrop veranlagt und investierten kräftig im Kulturbereich. Ihnen sind z.B. in Tulsa das Gilcrease Museum oder das Philbrook Museum of Art zu verdanken, sowie im nördlich gelegenen Bartlesville Woolaroc (die Ranch und Western Art Collection von Frank Phillips) und der von Frank L. Wright erbaute Price Tower, außerdem in Ponca City die Marland Mansion.
Tulsa mit dem lebhaften Brady Arts District gilt auch als Geburtsort der Route 66, stammte doch einer der Initiatoren der Straße, Cyrus Avery, von hier. Die legendäre Überlandstraße durchquert acht Bundesstaaten zwischen Chicago und Los Angeles und der 640 Kilometer lange Abschnitt durch Oklahoma gilt als besonders sehenswert. „Eyecatcher” wie das „Milk Bottle Building”, der „Blue Whale”, die „Old Round Barn” oder „POPS” und Museen wie das Route 66 Museum in Clinton und das National Route 66 Museum in Elk City sowie das Route 66 Interpretive Center in Chandler erinnern an die alten Zeiten.
Ausgedehnte, wenig besuchte Naturareale sind ein anderes Highlight in Oklahoma: Zum Beispiel locken Seen und Wasserfälle im Lake Country, im Südosten Oklahomas. Im Zentrum laden die Arbuckle Mountains mit den grandiosen Turner Falls oder die Chickasaw National Recreational Area um den Lake of the Arbuckles zum Besuch ein.

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